top of page

Robert Hooke (1635 - 1703)

Robert Hooke (1635 - 1703), reconocido en el ámbito científico por haber introducido el término "célula", ha realizado contribuciones significativas en el desarrollo de la biología y la física (Arrimada, 2021). Su trayectoria, marcada por una diversidad de campos de estudio que incluyen la horología o cronometría, la microscopía, la astronomía, la medicina, la náutica y la arquitectura, le ha otorgado el apodo de "el Leonardo da Vinci inglés". A pesar de sus valiosas aportaciones científicas, Hooke no recibió el reconocimiento que merecía. Además, es conocido por su notorio enfrentamiento con Isaac Newton. Arrimanda (2021) menciona que, este hecho, junto con su falta de reconocimiento, pone de manifiesto las dificultades que a veces enfrentan los científicos en su camino hacia el descubrimiento y la innovación.



Biografía

Robert Hooke nació el 18 de julio del año 1635 en la Isla de Wight, la isla más extensa de Inglaterra (Arrimada, 2021). Sus padres, Cecily Gyles y John Hooke, un clérigo anglicano, se vieron obligados a asumir la educación de su hijo debido a la falta de recursos económicos para matricularlo en una escuela. La vida de Hooke tomó un giro dramático cuando, a la edad de 13 años, perdió a su padre. Como resultado, se vio obligado a trabajar, asumiendo su primer empleo como ayudante de un retratista muy popular en la Isla de Wight. Sin embargo, wn correspondencia con Arrimada (2021), los aceites y barnices que se utilizaban en el trabajo le causaban irritación en el pecho, lo que le llevó a abandonar el puesto.

Después de dejar su trabajo, se matriculó en la Westminster School, una prestigiosa institución educativa ubicada en Londres (Arrimada, 2021). Durante su tiempo allí, asistió a numerosas reuniones sobre ciencia y filosofía, áreas de gran interés para él. Gracias a su destacado rendimiento académico, a los 18 años obtuvo una beca como corista en el Christ Church College de Oxford, que es la iglesia de la Diócesis de Oxford, perteneciente a la Universidad de Oxford. Allí, conforme con Arrimada (2021), además de recibir una sólida formación académica, tuvo que colaborar en tareas domésticas debido a su condición de estudiante becado.

Durante esos años, se centró en su desarrollo académico con el objetivo de mejorar su futuro (Arrimada, 2021). Comenzó trabajando como ayudante en un laboratorio, donde se destacó por una serie de descubrimientos que realizó. Fue en ese momento cuando comenzó a forjar su pasión por la ciencia, mostrando interés en una amplia variedad de trabajos científicos (Arrimada, 2021). En el año 1661, en reconocimiento a sus habilidades como científico, fue nombrado "curador de experimentos" en la recién fundada Royal Society, que sigue operativa hasta el día de hoy (Sánchez Amador, 2020). La Royal Society de Londres es la sociedad de científicos más antigua del Reino Unido, cuya fundación oficial se remonta al año 1662 (Arrimada, 2021). Sin embargo, de conformidad con Arrimada (2021), incluso antes de su fundación oficial, los científicos fundadores ya realizaban reuniones periódicas.

Fue miembro de la sociedad durante 40 años, iniciando su carrera como asistente del filósofo, químico, físico e inventor Robert Boyle (Arrimada, 2021). Su primer trabajo significativo bajo la tutela de Boyle fue el desarrollo de una bomba de aire, diseñada para comprimir el aire y producir vacío. Según Arrimada (2021), esta bomba fue instrumental para que Boyle concluyera su experimento sobre la formulación de la ley de los gases (Ley de Boyle), cuyo postulado principal sostiene que el volumen de un gas es inversamente proporcional a su presión.

En el año 1665, aunque Hooke era un astrónomo, decidió centrar su atención en la Tierra, específicamente en el mundo invisible (Ennis, 2015). Sus observaciones de rebanadas de corteza de corcho bajo su microscopio revelaron que estaban compuestas por pequeños segmentos cuadrados, a los que llamó "células", ya que se decía que las diminutas estructuras cuadradas que observó le recordaban a los claustros de los monjes. Tras sus descubrimientos, escribió e ilustró lo que se considera uno de los mejores libros de todos los tiempos: "Micrographia". Los dibujos increíblemente detallados de insectos son simplemente asombrosos y seguramente nunca serán superados. El libro causó un gran impacto en el mundo. Según Ennis (2015), el mundo invisible de Hooke se hizo visible por primera vez para todos.

Los ingresos de reconstrucción masiva que siguió al Gran Incendio de Londres en el año 1666, le proporcionaron la libertad financiera para continuar con sus esfuerzos científicos (Cartwright, 2023). En el año 1675, participó en el proceso de selección de un sitio para un nuevo observatorio en Greenwich, y también fue una parte integral de la etapa de diseño junto con Christopher Wren (1632 - 1723). Hooke finalmente supervisó el largo período de construcción del edificio. Hooke y Wren ya habían colaborado estrechamente en el diseño de la nueva Catedral de San Pablo, donde Hooke proporcionó una ayuda invaluable en el problema de cómo construir su cúpula. De acuerdo con Cartwright (2023), Hooke continuó su participación en el nuevo y dramático horizonte de Londres diseñando, de nuevo con Wren, la columna hueca de 65 metros (202 pies) de altura que conmemoraba el terrible Gran Fuego.

Siempre pragmático en su enfoque científico, realizó experimentos sobre gravedad y presión del aire desde el alto techo de la antigua St. Pauls (Cartwright, 2023). Incluso intentó instalar un telescopio gigante dentro del monumento al Gran Fuego, aunque, lamentablemente, no tuvo éxito en este empeño. La vida de Hooke llegó a su fin el 3 de marzo del año 1703, cuando contaba con 67 años de edad. A lo largo de su vida, nunca contrajo matrimonio ni tuvo hijos. Según Cartwright (2023), en reconocimiento a sus contribuciones, se le otorgó una placa conmemorativa en la Abadía de Westminster, aunque no fue el gran monumento que se le concedió a Newton.



Aportaciones a la Ciencia

Aunque se necesitaron tres siglos después de su fallecimiento para que los historiadores lo reconocieran como "el Leonardo da Vinci inglés", hoy en día se pueden resumir las contribuciones de Robert Hooke en dos grandes pilares: la física y la biología (Sánchez Amador, 2020). Arrimanda (2021) menciona que, además de las tareas que llevó a cabo como asistente de Boyle, Hooke realizó diversos descubrimientos significativos.

Ley de la Elasticidad

En el año 1665, mientras se desempeñaba en su papel de asistente de Boyle, Hooke formuló lo que en la actualidad se conoce como "la Ley de Hooke" (Sánchez Amador, 2020). Esta ley, originalmente formulada para objetos que se estiran longitudinalmente, establece que el alargamiento de un resorte es directamente proporcional a la magnitud de la fuerza aplicada, siempre y cuando el resorte no se deforme de manera permanente (Sánchez Amador, 2020). Esta teoría abrió la puerta a una serie de estudios científicos que hoy en día permiten realizar diversas predicciones en el campo de la ingeniería y la física (Arrimada, 2021). Por ejemplo, al diseñar un puente, se puede calcular el efecto que el peso de los vehículos que transitan por él tendrá sobre la estructura. De esta manera, según Arrimada (2021), se pueden determinar los materiales necesarios para construir el puente de manera que pueda soportar dicha carga.

Capilaridad

En la obra publicada en el año 1665, titulada "Micrographia", se detallan los descubrimientos de Hooke sobre la capilaridad (Arrimada, 2021). En ella, se expone que la altura a la que llegaba el agua, así como otros fluidos, al salir por tubos de vidrio estrechos, estaba directamente relacionada con el diámetro del tubo por el que pasaban. Conforme con Arrimada (2021), esta obra no solo se convirtió en un best seller científico, siendo el primero en la historia, sino que también fue la primera en mostrar dibujos de imágenes captadas con microscopía óptica.

Teoría Celular y Células

Mediante la utilización de un microscopio, identificó una serie de cavidades de tamaño reducido con una forma poliédrica en la lámina, cuya apariencia era notablemente similar a la de un panal de abejas (Arrimada, 2021). Posteriormente, asignó a cada una de estas cavidades el término "célula", sin tener plena conciencia de la relevancia trascendental que estas cavidades poseían en la constitución de los organismos vivos. Lo que estaba observando en realidad eran células vegetales que ya no estaban vivas. Arrimada (2021) menciona que, gracias a esta observación, unos años después, se descubrió la composición del tejido de los organismos vivos y también contribuyó a la postulación de una teoría sobre la organización de las células.

Teoría del Movimiento de los Planetas

Se reconoce a Hooke como el pionero en la construcción del telescopio gregoriano (Domenech, 2019). Con este instrumento, logró observar que Marte y Júpiter giraban en sus propios ejes (Domenech, 2019). Durante años, se dedicó a la investigación de la teoría del movimiento planetario, partiendo de un problema de mecánica, y también exploró la ley de la gravitación universal (Arrimada, 2021). Los trabajos de Hooke en este campo fueron los que desataron su rivalidad con Newton. Esto se debió a que Newton fue quien logró publicar la prueba matemática necesaria para demostrar la teoría. Además, existen fuentes que revelan que Hooke investigó sobre el movimiento en forma de elipse de la Tierra alrededor del Sol (Arrimada, 2021). Hooke también es reconocido por promover el uso científico de los microscopios (Domenech, 2019). Según Domenech (2019), las ilustraciones de su libro "Micrographia" marcaron el inicio de un arte que sería perfeccionado por nuevos expertos como Anton van Leeuwenhoek.

Inventos

Hooke es reconocido también como un inventor prolífico (Arrimada, 2021). Entre sus creaciones, se destacan los instrumentos que diseñó con el objetivo de registrar las variaciones en las condiciones climáticas. Conforme con Arrimada (2021), estos incluyen un termómetro de alcohol, un barómetro de cuadrante, un cronómetro mejorado, un anemómetro, un reloj de higrómetro y un reloj que registraba de manera automática las lecturas de los instrumentos meteorológicos.



Enfrentamiento con Isaac Newton

Se reconoce que Robert Hooke e Isaac Newton mantuvieron una larga batalla de egos por ser considerados las mentes científicas más brillantes de su época (Arrimada, 2021). Esta competencia fue bastante pareja mientras Hooke estuvo vivo; no obstante, tras su fallecimiento, Newton continuó con su labor científica logrando avances significativos, lo que le permitió obtener un reconocimiento mayor (Arrimada, 2021). En correspondencia con Domenech (2019), en el cenit de su carrera en el año 1679, Robert Hooke inició una correspondencia con Isaac Newton sobre la gravitación, una idea que Hooke ya había asumido años antes.

La rivalidad entre ambos se intensificó a raíz de una publicación de Newton en el año 1687 titulada "Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica" (Principios ;atemáticos de la Filosofía Natural), donde se discutía la ley de gravitación universal (Arrimada, 2021). Esta idea científica ya había sido objeto de investigación por varios científicos durante años, siendo las aportaciones de Hooke durante la década de 1670 clave para su desarrollo. A pesar de esto, fue Newton quien logró crear la rigurosa prueba matemática para demostrarla. Tras la publicación de la teoría de Newton sobre la ley de la gravedad, Hooke se enfadó, alegando que él había proporcionado la idea a Newton a través de las cartas que le escribía. Newton, por su parte, negó que Hooke le hubiera proporcionado la idea (Arrimada, 2021). De acuerdo con Domenech (2019), el máximo reconocimiento que le atribuye es que las cartas con Hooke reavivaron su interés por la astronomía, pero no aportaron nada nuevo.

Como resultado de este desagradable conflicto, surge la famosa frase "si he logrado ver más lejos, ha sido porque he subido a hombros de gigantes" de Newton a Hooke, en la que se cree que se burla de la baja estatura y apariencia del científico en cuestión (Sánchez Amador, 2020). También tuvieron un conflicto bastante similar basado en la "Teoría Corpuscular" publicada por Newton, en la que afirmaba que la luz estaba compuesta por partículas muy pequeñas que se movían en línea recta (Arrimada, 2021). Apartando los conflictos que Robert Hooke tuvo con Isaac Newton, no hay duda de que fue un gran científico con una mente brillante. En correspondencia con Arrimada (2021), es una figura muy representativa de la ciencia experimental, considerado como uno de los padres de la microscopía, la física y la divulgación científica, por lo que su figura sigue siendo recordada hasta la actualidad.



El Misterio del Retrato de Hooke

Más allá de la brevedad de la biografía, es fascinante descubrir que casi todo el conocimiento sobre Robert Hooke proviene de la autobiografía que realizó en el año 1696, la cual, curiosamente, nunca llegó a terminar (Sánchez Amador, 2020). La apariencia y estatura de Robert Hooke son inciertas, principalmente debido a la ausencia de retratos conservados de él (Domenech, 2019). Históricamente, se atribuye esta falta a los esfuerzos de Newton por eliminar la figura de su gran rival. Domenech (2019) menciona que, según la leyenda científica, Newton incluso obtuvo el único retrato de Hooke y ordenó su destrucción; otra versión sostiene que lo dejó olvidado intencionalmente cuando la Royal Society se mudó a otro edificio.

Sin embargo, Allan Chapman, el biógrafo más reciente de Robert Hooke y erudito de su figura, descarta estas historias como meros mitos (Domenech, 2019). Chapman, junto con otros historiadores, han hecho un gran esfuerzo en los últimos años para dignificar una vez más a este gran genio de la ciencia. En el año 2003, la pintora Rita Greer emprendió una investigación histórica para producir un retrato de Hooke que fuera fiel a las dos descripciones escritas restantes de él. Con su imagen pública así restaurada, Domenech (2019) menciona que, este retrato tributo de Greer, se ha utilizado para ilustrar numerosos artículos y documentales, arrojando finalmente a Hooke bajo una luz más justa en la historia de la ciencia.



Referencias

  1. Arrimada, M. (2021, diciembre 16). Robert Hooke: Diografía y Aportes de EsteInvestigador Inglés. Psicología y Mente. https://psicologiaymente.com/biografias/robert-hooke

  2. Cartwright, M. (2023). Robert Hooke. World History Encyclopedia. https://www.worldhistory.org/Robert_Hooke/

  3. Domenech, F. (2019, julio 31). Hooke, the Genius Whose big Mistake was Confronting Newton. OpenMind. https://www.bbvaopenmind.com/en/science/leading-figures/hooke-the-genius-whose-big-mistake-was-confronting-newton/

  4. Ennis, P. M. (2015, marzo 29). Dr. Robert Hooke. Historic UK. https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofEngland/Dr-Robert-Hooke/

  5. Sánchez Amador, S. A. (2020, octubre 18). Robert Hooke: Biografía y Resumen de sus Aportes a la Ciencia. Médico Plus. https://medicoplus.com/biografias/robert-hooke

39 visualizaciones0 comentarios

Commenti

Valutazione 0 stelle su 5.
Non ci sono ancora valutazioni

Aggiungi una valutazione
bottom of page