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¿Qué es la Neuropsicología?

Actualizado: 9 mar

Antes de profundizar en esta especialidad de la psicología, resulta bastante conveniente comprender qué son las neurociencias, puesto que, la neuropsicología es exactamente eso, una ciencia que se focaliza en el sistema nervioso (Macías, s.f.). Las neurociencias son una disciplina que engloba a diferentes ciencias que se encargan de estudiar el sistema nervioso desde distintas perspectivas, contribuyendo así, a un mejor entendimiento y comprensión (Macías, s.f.). En pocas palabras, de acuerdo con la Universidad Internacional de Valencia (2017), las neurociencias se centran en el estudio del cerebro humano.



¿Qué es la Neuropsicología?

La neuropsicología se ha definido tradicionalmente, y en un sentido amplio, como la ciencia que estudia las relaciones entre el cerebro y la conducta (Bombín & Caracuel, 2008). En esta definición, cuando se habla de cerebro, se refiere al sistema nervioso central en su conjunto y desde un punto de vista neurobiológico: como un órgano que está sujeto a las leyes físicas y, por tanto, susceptible a alteraciones por cambios morfológicos y bioquímicos, que puede causar su alteración funcional. Por otro lado, según Bombín & Caracuel (2008), la conducta se entiende en un sentido amplio, con especial énfasis en los procesos cognitivos, pero también en la conducta observable, principalmente propositiva, y en las emociones.

Entonces, la neuropsicología se focaliza en las funciones mentales superiores, como por ejemplo, en la atención, en el aprendizaje, en la memoria, en el lenguaje, en las emociones, en el pensamiento, en el razonamiento, entre otros (de la Rosa, 2018). De la misma manera, estudia las funciones ejecutivas, que son aquellas actividades mentales complejas, fundamentales para planificar, organizar, orientar, analizar, regular y evaluar los comportamientos necesarios para adaptarse eficazmente al entorno circundante y alcanzar las metas (de la Rosa, 2018). En pocas palabras, en correspondencia con la Universidad Internacional de Valencia (2017), la neuropsicología estudia la función cerebral del comportamiento.

Por consiguiente, el objeto de la investigación de la neuropsicología son las lesiones, los daños o el funcionamiento anormal de las estructuras del sistema nervioso central, lo cual, conduce a las dificultades en la cognición, en la psicología, en la emoción y en el comportamiento de las personas (Pérez & Gardey, 2008). En correspondencia con Pérez & Gardey (2008), estas consecuencias pueden ser causadas por traumatismos craneales, accidentes cerebrovasculares, tumores cerebrales, enfermedades neurodegenerativas, verbigracia, la enfermedad de Alzheimer o la esclerosis múltiple, isquemias, enfermedades del desarrollo, como por ejemplo, la aparición de epilepsia, la parálisis cerebral, entre otros.

En definitiva, el gran desafío de la neuropsicología y donde centra sus esfuerzos investigadores, radica en el conocimiento de la naturaleza y en el funcionamiento de los procesos cognitivos, su interrelación y su conexión con la conducta, con las emociones y, en general, con el desempeño funcional de las personas en su entorno circundante (Bombín & Caracuel, 2008). En correspondencia con Bombín & Caracuel (2008), es la búsqueda de este conocimiento lo que caracteriza la práctica de la neuropsicología, y no la aplicación, a veces indiscriminada, de su metodología sin un trasfondo teórico que la sustente.



Características de la Neuropsicología

La neuropsicología utiliza métodos científicos para estudiar el cerebro y su relación con el comportamiento humano (Universidad Internacional de Valencia, 2017; de la Rosa, 2018; Macías, s.f.). Generalmente, se utilizan dos métodos, el primero es el hipotético - deductivo, el cual se basa en proposiciones hipotéticas, en la realización de experimentos y en la aceptación o el rechazo de estas hipótesis (Universidad Internacional de Valencia, 2017; de la Rosa, 2018; Macías, s.f.). De acuerdo con la Universidad Internacional de Valencia (2017), de la Rosa (2018) y Macías (s.f.), el segundo es el analítico - deductivo, donde se llevan a cabo varios experimentos para ordenar y analizar la relación entre ciertos hechos.

En el mismo orden de ideas, la neuropsicología se basa en otras ciencias, como por ejemplo, en la neurología, en la biología, en la farmacología, en la psicología o en la medicina (Universidad Internacional de Valencia, 2017; de la Rosa, 2018; Macías, s.f.). Esto significa que en el ejercicio de esta disciplina, los profesionales de muchos campos colaborarán para brindar un tratamiento integral a los pacientes (Universidad Internacional de Valencia, 2017; de la Rosa, 2018). En pocas palabras, según de la Rosa (2018) y Macías (s.f.), todo el trabajo de rehabilitación neuropsicológica se realiza a través de un equipo multidisciplinar.

Finalmente, se interesa en la corteza cerebral asociativa, que es la parte más externa y visible del cerebro, la cual, se dirige a todos los procesos cognitivos superiores y es la parte que, comúnmente, queda más afectada (Universidad Internacional de Valencia, 2017; de la Rosa, 2018). Las áreas de la corteza cerebral asociativa permiten que las personas sean conscientes de las cosas que las rodean (de la Rosa, 2018). Debido a esto, se puede interpretar la realidad y reaccionar a ella de forma adaptativa (de la Rosa, 2018). De conformidad con Macías (s.f.), aunque no es la única área que causa este fenómeno, los efectos sobre el cuerpo calloso, los ganglios basales, el hipocampo, la amígdala, el tálamo y el cerebelo también pueden desencadenar un deterioro cognitivo y emocional.



Referencias

  1. Bombín, I., & Caracuel, A. (2008). LA ESPECIALIZACIÓN EN NEUROPSICOLOGÍA: DESDE LA NECESIDAD CLÍNICA HASTA LA CONVENIENCIA ESTRATÉGICA. Papelesdelpsicologo.es. Recuperado 16 September 2021, a partir de http://www.papelesdelpsicologo.es/pdf/1611.pdf

  2. de la Rosa, M. (2018). Qué es la Neuropsicología. El papel del Neuropsicólogo en la actualidad.. Canal Educación y Sociedad. Recuperado 14 January 2021, a partir de https://revistadigital.inesem.es/educacion-sociedad/la-neuropsicologia-el-papel-del-neuropsicologo/

  3. Macías, A. Neuropsicología: ¿qué es y cuál es su objeto de estudio?. Psicologiaymente.com. Recuperado 14 January 2021, a partir de https://psicologiaymente.com/neurociencias/neuropsicologia

  4. Pérez, J., & Gardey, A. (2008). Definición de neuropsicología — Definicion.de. Definición.de. Recuperado 14 January 2021, a partir de https://definicion.de/neuropsicologia/

  5. Universidad Internacional de Valencia. (2017). ¿Qué es la neuropsicología y qué hace un neuropsicólogo?. Universidadviu.com. Recuperado 14 January 2021, a partir de https://www.universidadviu.com/co/actualidad/nuestros-expertos/que-es-la-neuropsicologia-y-que-hace-un-neuropsicologo

  6. Ustárroz, J. (2011). Neuropsicología: neurociencia y las ciencias "Psi". Pepsic.bvsalud.org. Recuperado 14 January 2021, a partir de http://pepsic.bvsalud.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-41232011000100002

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