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¿Qué es la Psicología?

Actualizado: 9 mar

La psicología es una disciplina de la que se habla mucho, pero no es fácil de entender en su totalidad (Triglia, s.f.).Conforme con Triglia (s.f.), algunas personas asumen que hace parte del sector salud, otras creen que su principal aporte es la cura hablada o que los psicólogos pueden leer la mente de las otras personas analizando lo que dicen y cómo se mueven, además, son muchos los que la confunden con la filosofía.

Para otras personas, la psicología sólo implica la aplicación de pruebas con el fin de diagnosticar trastornos del comportamiento, evaluar las habilidades, la personalidad, entre otras (Arana et al., 2006). Aunque esta es una parte importante para los profesionales de la psicología, esta visión general conducirá, inevitablemente, a una apreciación parcial de esta ciencia (Arana et al., 2006). De esta manera, queda clara la desinformación que existe en torno al término (Sánchez, 2020). En correspondencia con Triglia (s.f.), todo esto apunta a un hecho: aunque la psicología es una ciencia joven, la multitud de corrientes y de oportunidades profesionales que emana, crea una confusión sobre su razón de ser.



¿Qué Es?

La mayor dificultad para definir qué es la psicología es la variedad de significados científicos del término (Arana et al., 2006). Por tanto, al intentar dar una definición concreta, las personas se encuentran entre dos fuegos, por un lado, de acuerdo con Arana et al. (2006), la definición debe enfrentarse a los requisitos, a las restricciones y a las limitaciones que impone la ciencia, es decir, la epistemología y la metodología; por otro lado, el objeto de la investigación tiene características tan únicas como lo son el pensamiento y la actividad humana.

Etimológicamente, la palabra psicología proviene del griego psico, que hace correspondencia a la pisque, que representa la actividad mental, el alma y el espíritu, y por otro lado, logia hace referencia a logos, que representa el estudio, la razón, las palabras y el tratado (Balsells, 2017). Por consiguiente, si la definición se basa en la etimología de la palabra, psicología significa el estudio de la mente. Sin embargo, la palabra mente debe distinguirse de conceptos similares pero no sinónimos como por ejemplo, el cerebro, el alma o el espíritu. De esta manera, sería más exacto definir la psicología como el estudio de la mente, el comportamiento y los procesos mentales en humanos y otros animales (Balsells, 2017). Sin embargo, según Sánchez (2020), esta definición general no refleja la amplitud y la profundidad que esta disciplina logra en su práctica.

A finales del siglo XX, el campo de la psicología se expandió considerablemente (Sánchez, 2020). La aparición de nuevas tecnologías de investigación, la difusión de diferentes enfoques y teorías, asi como el nacimiento de nuevos campos de investigación, llevaron a nuevas formas de especialización e investigación de los procesos mentales. Esto significa que, la psicología es una ciencia que, como todas las demás ciencias, se redefine constantemente. El trabajo de la psicología abarca desde el estudio experimental de los procesos mentales en las aulas y laboratorios de innumerables universidades de todo el mundo, hasta el desarrollo de políticas y soluciones a los problemas sociales que enfrentan las comunidades (Sánchez, 2020). En otras palabras, en correspondencia con Adsuara (2020), se considera que la psicología es una ciencia con una amplia gama de campos y métodos.

Asimismo, la psicología es una disciplina del conocimiento, dedicada a generar ideas, métodos, instrumentos y procedimientos de intervención que involucran fenómenos del comportamiento y de la experiencia humana (Adsuara, 2020). Por tanto, es una disciplina científica interesada en resolver cuestiones relacionadas con el funcionamiento de la mente humana, desde el prisma individual y grupal (Sánchez, 2020). Desde un conocimiento sustantivo teórico o básico, la psicología mantiene una vocación aplicada con fines educativos, terapéuticos, metodológicos e incluso económicos (Sánchez, 2020). En pocas palabras, según Cherry (2020), la psicología es el estudio de la mente y del comportamiento y abarca las influencias biológicas, las presiones sociales y los factores ambientales que afectan la forma en la que las personas piensan, actúan y sienten.



Características

La psicología tiene cuatro características principales (Balsells, 2017). En primer lugar, se puede afirmar que se trata de un estudio experimental, es decir, que se basa en la experiencia, los hechos o las cuestiones empíricas, más que en supuestos o juicios indemostrables (Balsells, 2017). En pocas palabras, la psicología busca predecir y explicar fenómenos, como por ejemplo, el comportamiento y los procesos mentales (Sánchez, 2020). Además de experimental, es sistemática, puesto que organiza y unifica el conocimiento según un método científico, en otras palabras, formula hipótesis, las demuestra y luego las organiza de manera integrada (Balsells, 2017). En el mismo orden de ideas, la psicología es teórica, debido a que, se construye en campos con importantes significados conceptuales y semánticos. Finalmente, de acuerdo con Balsells (2017), es multidisciplinar, puesto que, si bien se centra en la conducta, necesitan elementos de otras ciencias, como por ejemplo de la sociología, de la biología, del medio ambiente, entre otras.



Dos Grandes Concepciones de la Psicología

En primer lugar, se encuentra el objetivismo, que defiende que el conocimiento humano es una expresión directa de la realidad (Balsells, 2017). En otras palabras, esta postura cree que todos los fenómenos físicos del mundo son objetivamente descriptivos e incluso matemáticos. Un ejemplo de la psicología objetivista, es Watson y el conductismo. Por otro lado, se encuentra el constructivismo, que puede definirse como un conjunto de teorías y escuelas de pensamiento que se basan en la idea de que el conocimiento es la construcción de ideas fundadas en la experiencia, en otras palabras, no existe un conocimiento innato, sino que éste depende de la estructura previa del desarrollo de las personas (Balsells, 2017). En pocas palabras, de acuerdo con Caddell (2019), el constructivismo es una teoría que postula que los humanos son creadores de significado en sus vidas y esencialmente construyen sus propias realidades.

Para saber, se debe analizar la forma en la que se conoce, puesto que, cada nuevo entendimiento obliga a las personas a revisar los puntos de vista que ya dominaban y a reinterpretar y a reconstruir el conocimiento posterior (Balsells, 2017). Por ejemplo, en varios enfoques psicoterapéuticos que caen bajo el paraguas del constructivismo, el cliente es visto como un participante activo que crea y determina su propio camino de vida (Caddell, 2019). De acuerdo con Balsells (2017), un autor clásico del contructivismo es Piaget.



Ramas de la Psicología

Algunos campos de acción de la psicología son:



Referencias

  1. Adsuara, G. (2020). Definición de PSICOLOGÍA según autores - 13 persepctivas. Obtenido 5 Octubre 2020, de https://www.psicologia-online.com/definicion-de-psicologia-segun-autores-4865.html

  2. Arana et al. (2006). El concepto de psicología. Entre la diversidad conceptual y la conveniencia de unificación. Apreciaciones desde la epistemología. Retrieved 5 October 2020, from https://www.redalyc.org/pdf/802/80280107.pdf

  3. Balsells, R. (2017). ¿Qué es la psicología? - Psicologos Tortosa. Obtenido 5 Octubre 2020, de http://psicologostortosa.com/que-es-la-psicologia/

  4. Bascoy, A. (2016). ¿Qué es, y qué no es, psicología?, PsicoactivaMente en La Nueva España. Obtenido 5 Octubre 2020, de https://www.lne.es/blogs/psicoactiva-mente/que-es-y-que-no-es-psicologia.html

  5. Caddell, J. (2019). How Constructivism Helps People Make Their Own Life Path. Verywell Mind. Recuperado 15 June 2021, a partir de https://www.verywellmind.com/constructivism-and-psychotherapy-2337730

  6. Cherry, K. (2020). What You Should Know About Psychology. Verywell Mind. Recuperado 15 June 2021, a partir de https://www.verywellmind.com/psychology-4014660

  7. Sánchez, M. (2020). ¿Qué es la Psicología? Qué estudia, ramas y aplicaciones. Mente y Ciencia. Recuperado 15 June 2021, a partir de https://www.menteyciencia.com/que-es-la-psicologia-que-estudia-ramas-y-aplicaciones/

  8. Triglia, A. ¿Qué es la Psicología? 5 claves para descubrir esta ciencia. Psicologiaymente.com. Recuperado 15 June 2021, a partir de https://psicologiaymente.com/psicologia/que-es-psicologia

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