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Christian Wolff (1679 - 1754)

Se reconoce a Christian Wolff (1679 - 1754), un filósofo y matemático de origen alemán con una orientación racionalista, por su destacada contribución en el marco histórico de la Ilustración (Mitjana, 2020). Este movimiento, que abarcaba tanto aspectos culturales como intelectuales, tuvo una presencia notable en países como Alemania, Francia e Inglaterra. De conformidad con Mitjana (2020), la Ilustración, como movimiento, promovía el uso y la difusión del conocimiento como herramientas fundamentales con el objetivo de mejorar el mundo en todos sus aspectos.



Biografía

Christian Wolff, cuyo nombre completo es Christian Freiherr von Wolff, es reconocido como un filósofo alemán que vio la luz del día en Breslau (Silesia, Polonia) el 24 de enero del año 1679 (Mitjana, 2020). Hijo de un artesano, recibió su educación en el Maria - Magdelena - Gymansium de orientación luterano - humanista, donde tuvo la oportunidad de aprender de maestros notables como Christian Gryphius, un poeta y dramaturgo barroco, y Caspar Neumann, a quien Wolff atribuye la introducción a la filosofía cartesiana (Hettche & Dyck, 2019). En el año 1699, se inscribió en la Universidad de Jena, donde siguió un programa de estudios en teología, física y matemáticas. Posteriormente, según Hettche & Dyck (2019), en el año 1702, se trasladó a Leipzig, donde obtuvo el Magisterexamen y completó su Habilitationsschrift en el año 1703 con el título: "Philosophia Practica Universalis, Methodo Mathematica conscripta".

Pocos años después, en el año 1706, gracias en gran parte a las recomendaciones de su colega Gottfried Wilhelm Leibniz, un filósofo y matemático alemán, obtuvo la cátedra de matemáticas en la Universidad de Halle (Mitjana, 2020). En esta universidad, desempeñó el papel de profesor de matemáticas y filosofía natural. Su pensamiento generó controversia, en particular una de sus obras, "Oratio de Sinarum Philosophica Practica" (1721), que trataba sobre la filosofía de los chinos, provocó un gran revuelo. Como resultado de esta obra, muchos de sus colegas, profesores de Teología, lo acusaron de ser ateo, y por esta razón fue destituido dos años después de la publicación de la obra mencionada. Sin embargo, conforme con  Mitjana (2020), Wolff refutó estas acusaciones de ateísmo con otra de sus obras: "Theologia Naturalis", donde expone la importancia de Dios como un ser perfecto y real.

A raíz de estos eventos, fue desterrado de Prusia y sus obras fueron prohibidas en el año 1723 (Mitjana, 2020). Afortunadamente, encontró refugio con el Landgrave Hesse - Kassel y comenzó a dar clases en la Universidad de Marburgo hasta el año 1740. Ese mismo año, Federico II de Prusia, también conocido como Federico II el Grande, tercer rey de Prusia, lo llamó de vuelta a Halle, una ciudad alemana. Cuatro años más tarde, en la Universidad de Halle, fue nombrado canciller y dos años después, se le otorgó el título de barón. De conformidad con Mitjana (2020), permaneció en Halle hasta su fallecimiento el 9 de abril del año 1754.



Obra y Pensamiento

La obra de Christian Wolff es notablemente extensa, con la publicación de hasta 67 títulos, organizados en 23 volúmenes, en el período comprendido entre el año 1703 y el año 1753 (Mitjana, 2020). Sus trabajos se redactaron tanto en alemán como en latín. Las figuras más influyentes en el pensamiento de este célebre filósofo fueron Gottfried Wilhelm Leibniz y René Descartes. Específicamente, en correspondencia con Mitjana (2020), estos dos pensadores le inspiraron a crear su método filosófico, el cual tenía una orientación matemática.

El pensamiento de Christian Wolff era racionalista, lo que significa que consideraba la razón como la fuente principal del conocimiento, aunque eso no implica que no fuera creyente (Mitjana, 2020). Una de sus obras más destacadas fue "Lógica: Pensamientos Racionales Sobre las Fuerzas del Entendimiento Humano" (1728), que se basó en su idea sobre la sociedad y siguió la corriente del despotismo ilustrado. Además de este libro, según Mitjana (2020), algunas de sus obras más relevantes incluyen "Philosophia Practica Universalis, Mathematica Methodo Conscripta" (1703), "Dissertationes pro Loco" (1703), "Aërometriae Elementa, in Quibus Aliquot Aëris Vires ac Propietates Iuxta Methodum Geometrarum Demonstratur" (1708), "Elementa Matheseos Universae, IV Vols" (1713 - 1715), "Lexicon Mathematicum" (1716), "Cosmologia Generalis" (1731), "Psychologia Empirica" (1732) y 2Psychologia Rationalis" (1734).



Psicología

Se comprende que el alma, siendo una sustancia simple, forma parte del mundo y, por ende, está implicada en el tratamiento de la cosmología (Hettche & Dyck, 2019). Sin embargo, esto no agota lo que se puede conocer de ella, lo que lleva a Wolff a tratarla como un tema separado de la metafísica. De hecho, la psicología de Wolff constituye una de sus innovaciones más influyentes e históricamente significativas. En general, según Hettche & Dyck (2019), en la medida en que Wolff busca ofrecer un relato científico del alma humana específicamente, y de hecho con un enfoque en sus funciones cognitivas y conativas, su psicología representa una desviación significativa, y claramente moderna, tanto del tratamiento del alma en el contexto de una ciencia genérica de los seres vivos, todavía prevalente entre los filósofos naturales aristotélicos en la Alemania del siglo XVII, como del tratamiento metafísico del alma en el contexto de una neumatología, o doctrina del espíritu finito e infinito.

Además, la innovación principal y más conocida de Wolff en psicología consiste en su clara separación entre dos investigaciones distintas del alma, la primera basada en la observación de la propia mente, identificada como psicología empírica, y la segunda que busca usar el razonamiento para descubrir verdades sobre el alma que no se revelan fácilmente por la experiencia, identificadas como psicología racional (Hettche & Dyck, 2019). La distinción de Wolff entre psicología empírica y racional demostró ser enormemente consecuente, pero no menos importante (si es menos bien atendida) el hecho de que estas disciplinas permanecen intrínsecamente conectadas. Para Wolff, en correspondencia con Hettche & Dyck (2019), las observaciones catalogadas en el curso de la psicología empírica sirven como principios para las inferencias de la psicología racional, y los hallazgos resultantes por parte de la psicología racional sirven para guiar la observación empírica en busca de confirmación.

La psicología empírica plantea un problema moderno distintivamente temprano sobre lo que se puede experimentar de la relación del alma con el cuerpo (Hettche & Dyck, 2019). Wolff señala que las personas experimentan algunos estados del alma que dependen del cuerpo (como las sensaciones), y algunos estados del cuerpo dependen del alma (como las acciones voluntarias), de tal manera que el cuerpo y el alma se ponen en una unión o comercio. Sin embargo, de conformidad con Hettche & Dyck (2019), Wolff sostiene que no se tiene experiencia del poder causal a través del cual el alma influye en el cuerpo y viceversa, sino que la experiencia solo confirma el acuerdo general entre los estados de cada uno sin penetrar en su tierra.

La psicología racional también plantea la cuestión de qué explica mejor el acuerdo entre los estados del alma y el cuerpo (Hettche & Dyck, 2019). En correspondencia con Hettche & Dyck (2019), Wolff considera tres posibles sistemas que pretenden explicar este acuerdo: el sistema de afluencia física, según el cual una sustancia produce un estado en otra directamente a través de su propia actividad, el sistema (cartesiano) de causas ocasionales, según el cual Dios modifica una sustancia con motivo de que surja en otro; y el sistema (Leibnizian) de armonía preestablecida, donde el acuerdo entre estados de sustancias es el resultado de la actividad inicial de Dios en la realización de este mundo de sustancias.

Wolff proporciona una serie de objeciones familiares a los dos primeros sistemas, afirmando, por ejemplo, que la afluencia física entra en conflicto con las leyes de la física, y que el ocasionalismo se basa en lo que equivale a un milagro perpetuo, mientras defiende la armonía preestablecida de críticas similares (Hettche & Dyck, 2019). Aun así, según Hettche & Dyck (2019), dado que cualquier posible explicación no puede ser confirmada o rechazada por la experiencia, cada uno de estos sistemas equivale a una mera hipótesis, y la conclusión de Wolff es solo que la armonía preestablecida es una hipótesis más probable que las otras dos, aunque cree que no hay nada significativo en resolver este tema polémico.

El último tema de interés es el más especulativo, es decir, la demostración de la inmortalidad del alma y su estado después de la muerte (Hettche & Dyck, 2019). Se asume que la inmortalidad presupone la incorruptibilidad del alma, lo que significa que el alma no muere naturalmente después de la muerte del cuerpo. Sin embargo, a diferencia de los cartesianos, Wolff no cree que esto sea todo lo que está involucrado. Conforme con Hettche & Dyck (2019), Wolff menciona que cualquier inmortalidad que valga la pena tener (y que sería consistente con las Escrituras) también debe extenderse a la preservación de la capacidad del alma para la percepción distinta (es decir, su espiritualidad) y su conciencia de que es el mismo ser en la vida después de la muerte que era antes de la muerte del cuerpo (o su personalidad).

La incorruptibilidad del alma se deriva directamente del hecho de que es simple, y por lo tanto incapaz de descomposición (Hettche & Dyck, 2019). Se ofrecen razones inductivas a favor de la preservación de su espiritualidad por parte del alma (es decir, que la claridad de las percepciones del alma mejora en todos los "grandes cambios". La preservación de su personalidad por parte del alma se demuestra mediante la referencia a la ley de la imaginación, según la cual sus percepciones posteriores la llevarán a recordar las anteriores. De conformidad con Hettche & Dyck (2019), los méritos relativos de estos argumentos fueron objeto de un intenso debate, con contribuciones especialmente notables del colega de Wolff en Halle, G. F. Meier, y más tarde de Mendelssohn, y finalmente de Kant.



Otras Aportaciones

En relación con las contribuciones de Wolff, se destaca el desarrollo de un teleologismo metafísico, una rama de la metafísica que se ocupa de los propósitos de los objetos o seres (Mitjana, 2020). A través de este enfoque, explicó la conexión universal y la armonía del ser como fines establecidos por Dios. Otra contribución significativa fue la sistematización y revitalización de la escolástica, una corriente filosófica y teológica medieval que utiliza elementos de la filosofía clásica para comprender el cristianismo. Además, desarrolló su propio método filosófico, que era deductivo y racionalista. A través de este método, sostenía que todas las verdades de la filosofía se reducían a las leyes de la lógica formal. Finalmente, es importante recordar la amplia difusión que realizó de ciencias que se consideran más “alejadas” de la filosofía, como las matemáticas, la física, la química y la botánica. De conformidad con Mitjana (2020), esta difusión demuestra la versatilidad y amplitud de los intereses y conocimientos de Wolff.



Referencias

  1. Hettche, M., & Dyck, C. (2019). Christian Wolff. Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/cgi-bin/encyclopedia/archinfo.cgi?entry=wolff-christian

  2. Mitjana, L. R. (2020, febrero 25). Christian Wolff: biografía de este filósofo alemán. pymOrganization. https://psicologiaymente.com/biografias/christian-wolff

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