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Lucio Anneo Séneca (4 a.C. - 65 d.C.)

Actualizado: 18 dic 2023

Lucio Anneo Séneca (4 a.C. - 65 d.C.), un destacado filósofo dentro de la corriente estoica, se erige como una figura fundamental en el panorama filosófico, especialmente en su evolución posterior (Guzmán, s.f.). Su sabiduría consistió en meditar sobre el bien, el buen gobierno, la libertad, la dignidad, la belleza y la muerte, siguiendo un criterio flexible y alejado de postulados dogmáticos (Narbona, 2020). De acuerdo con Narbona (2020), al igual que Sócrates y Platón, Séneca comprendió que la filosofía representa una preparación para la muerte.



Biografía

Lucio Anneo Séneca nació en el año 4 a.C en Corduba, actualmente conocida como Córdoba, España (Briceño, 2018). Perteneció a una familia adinerada de la provincia Bética del Imperio Romano (Suiza, Fernández & Tamaro, 2004). Helvia, su madre, destacaba por su excelente carácter y educación (Dudley, 2021). Galión, su hermano mayor, tuvo un encuentro con el apóstol San Pablo en Acaya en el año 52 d.C., mientras que su hermano menor fue el padre del poeta Lucano (Dudley, 2021). Su padre, Marco Anneo Séneca, fue un destacado orador y escritor romano, conocido por sus estudios sobre la historia de la oratoria (Guzman, s.f.). Según Ruiza Fernández & Tamaro (2004), este aseguró una educación para su hijo en Roma, incluyendo una sólida formación en las artes retóricas, empero Séneca se sintió atraído por la filosofía, recibiendo enseñanzas de diversos maestros que lo introdujeron en las múltiples modalidades de la doctrina estoica, en ese entonces conocida en Roma.

Posteriormente, su salud se deterioró, y se fué a Egipto donde su tía, que residía con su esposo, Cayo Galerio (Dudley, 2021). Durante su estancia, se estudió administración y finanzas, así como geografía, etnografía y ciencias naturales, demostrando una inteligencia y una memoria privilegiada (Narbona, 2020). Además, se acercó a los cultos mistéricos orientales y se especula que viajó a Grecia, que es común entre los patricios romanos (Narbona, 2020). Al volver a Roma en el año 31 d.C., inició una carrera en política y derecho (Dudley, 2021). A pesar de su éxito, su fama desagradó a Calígula, quien estuvo a punto de condenarlo en el año 39 d.C. (Ruiza, Fernández & Tamaro, 2004; Vogt, 2020). Sin embargo, con la ascensión de Claudio al trono en el año 41 d.C., fue exiliado a Córcega, acusado de adulterio (Ruiza, Fernández & Tamaro, 2004). Según Dudley (2021), en ese ambiente desfavorable continuó sus estudios en ciencias naturales y filosofía, y redactó tres tratados titulados "Consolaciones".

Ocho años después fue llamado de nuevo a Roma como tutor del joven Nerón, y cuando éste sucedió a Claudio en el año 54 d.C., se convirtió en uno de sus principales consejeros (Ruiza, Fernández & Tamaro, 2004). Durante los próximos ocho años, Séneca y el general Sexto Afranio Burro, también asesor del emperador, gobernarán conjuntamente el vasto Imperio Romano (Narbona, 2020). Narbona (2020) menciona que mientras Nerón llevaba una vida disoluta, Séneca y Burro, ambos senadores, propiciaron reformas legales y financieras, combatieron la corrupción e integraron a Armenia al imperio, fortaleciendo así su frontera oriental.

En el año 59 d.C., Nerón asesinó a su madre Agripina, quien era la protectora de Séneca (Narbona, 2020). En lugar de condenar el crimen, el filósofo lo justificó en una comunicación al Senado, arguyendo que Agripina había conspirado contra el emperador. Tras el fallecimiento de Burro en el año 62 d.C., se desató una campaña de desprestigio contra Séneca, forzándolo a renunciar a su posición senatorial. Esto lo llevó a alejarse de la vida pública y retirarse al sur de Italia, donde redactó sus célebres cartas morales dirigidas a Lucilio. Finalmente, en el año 65 d.C., se le acusó de participar en la conspiración de Pisón, con la expectativa, según algunas fuentes, de suceder al propio Nerón en el trono; este le ordenó suicidarse, decisión que adoptó Séneca como una liberación definitiva de los sufrimientos terrenales, de acuerdo con su propia filosofía (Ruiza, Fernández & Tamaro, 2004). En correspondencia con Narbona (2020), sus restos fueron incinerados sin ceremonia alguna.



El Estoicismo Vital de Séneca

El estoicismo de Lucio Anneo Séneca representa una doctrina filosófica práctica, fundamentada principalmente en el cuestionamiento de la moral humana, dejando a un lado los enfoques lógicos y físicos del estoicismo tradicional (Briceño, 2018). Para Séneca, la virtud no puede ser explicada mediante un silogismo, por lo que aboga por una búsqueda de la verdad a través de acciones más simples (Narbona, 2020). Su enfoque busca la renovación de la doctrina estoica mediante propuestas que refuercen y promuevan el ámbito ético (Briceño, 2018). En correspondencia con Briceño (2018), su estoicismo se caracteriza por ofrecer sabios consejos y reflexiones vinculadas a la moral, destacando la importancia de cuidarse para poder ser de utilidad a los demás y alcanzar una buena calidad de vida.



Perspectiva Estoica del Alma

El filósofo sostiene que los dos rasgos más destacados del relato estoico del alma son los siguientes: en primer lugar, el alma se considera corpórea; en segundo lugar, el alma humana adulta se caracteriza por ser racional en el sentido de que todas sus operaciones implican el uso de la razón (Vogt, 2020). Es decir, para los estoicos, el conocimiento se fundamenta en la acción, ya que no hay diferencia entre una razón práctica y una teórica (Guzmán, s.f.). Aunque Séneca aprecia la imaginería de Platón, que presenta el alma como más elevada que las cosas corporales, está totalmente comprometido con la visión estoica de que el alma es un cuerpo (Vogt, 2020). De conformidad con Vogt (2020), sólo los cuerpos pueden actuar sobre algo, causando efectos; por lo tanto, se concluye que el alma debe ser cuerpo.

La comprensión estoica del alma también implica ideas epistemológicas fundamentales (Vogt, 2020). Dentro de este marco, los individuos albergan en su ser impresiones, rastros y alteraciones que constituyen manifestaciones del alma. De la misma forma, adquieren las opiniones que mantienen al aceptar las impresiones; en cada caso, las personas pueden asentir a una impresión, negarla o retener el juicio. Dado que esto está en el poder de cada individuo, cada persona tiene el poder de volverse sabia. La acción humana se origina a través del asentimiento a las impresiones prácticas; dicho asentimiento desencadena el impulso. Según Vogt (2020), si no hay impedimento externo, el impulso conduce a la acción.

Siguiendo la misma línea de pensamiento, cada individuo tiene el poder de volverse virtuoso, ya que el asentimiento está bajo el control de cada persona, es decir, cada individuo decide cómo actuar (Vogt, 2020). En pocas palabras, de acuerdo con Guzmán (s.f.), teorizar y reflexionar sobre los aspectos éticos y morales de la vida diaria es una forma de producir conocimiento, ganar felicidad y virtud. Séneca analiza estos y otros temas mediante el uso de un término que no tiene equivalente en el estoicismo griego: voluntas (Vogt, 2020). Por esta razón, de acuerdo con Vogt (2020), Séneca fue considerado el descubridor de la voluntad o, al menos, como un gran impulsor hacia San Agustín de Hipona (354 d.C - 430 d.C).



Descifrando la Búsqueda de la Felicidad

Séneca consideraba que la felicidad era el anhelo de todas las personas, aunque muchas eran incapaces de percibir lo que verdaderamente las hacía felices (Briceño, 2018). En sus reflexiones, señaló que aquellos que intensificaban sus esfuerzos por alcanzarla, paradójicamente, se distanciaban cada vez más de su consecución. Abogaba por la necesidad de que las personas tuvieran claro qué buscaban, considerándolo crucial para emprender una búsqueda efectiva de la felicidad. Además, afirmó que una vida auténticamente feliz se caracterizaba por la búsqueda simultánea de un alma sana y un cuerpo saludable. En consonancia con esta idea, describió a la persona feliz como alguien honesto, virtuoso, con un alma libre, recta y estable, exenta de temores o aflicciones. También, en correspondencia con Briceño (2018), compartió la creencia de que aquellos que experimentaban infelicidad llevaban una existencia desafortunada y carecían de conocimiento sobre el arrepentimiento.


Obras

Los escritos filosóficos de Séneca han sido objeto de interpretación en relación con su biografía: ¿cómo podrían las discusiones sobre los poderes curativos de la filosofía no reflejar la vida del propio Séneca? A pesar del estilo personal de Séneca, sus escritos no adoptan una perspectiva autobiográfica (Vogt, 2020). En sus obras, se analizan cuestiones vinculadas a los dilemas morales de la vida cotidiana (Guzmán, s.f.). De manera similar, se plantean interrogantes sobre su sentido de la existencia y su ideal estoico (Briceño, 2018). Por último, se reflexiona sobre cómo el problema principal se originó en el ejercicio y se presentaron las consecuencias del despotismo (Briceño, 2018). Entre sus obras más destacadas se encuentran "Cartas a Licilio", "Las Cartas Morales", "Los Ensayos Morales", "El Codez Ambrosiano" y "Las Preguntas Naturales" (Guzmán, s.f.). Según Guzmán (s.f.), junto con "La Consolación a su Madre Heleia" y la "Consolación a Polibio", "La Consolación de Marcia" es la obra más antigua conocida hasta el día de hoy.



La Influencia Eterna de Séneca en la Filosofía Contemporánea

El estoicismo de Séneca es considerado como precursor fundamental de las preocupaciones modernas sobre la formación de cada individuo y la configuración de sus vidas (Guzmán, s.f.). Por un lado, se destaca el énfasis de Séneca en la filosofía estoica previa, enriqueciéndola con detalles adicionales. Por otro lado, su labor se caracteriza por la ausencia de tecnicismos y la resaltación de las propiedades terapéuticas y cualidades prácticas de la filosofía. Igualmente, abogó por la igualdad entre los hombres y abrazó un estilo de vida fundamentado en la moderación, entendido como el sendero hacia la felicidad y vinculado al rechazo de la superstición. De acuerdo con Guzmán (s.f.), esta parte de su obra influyó significativamente en las corrientes renacentistas y diversas escuelas filosóficas modernas.



Referencias

  1. Briceño, G. (2018). Séneca | Quién fue, biografía, pensamiento, aportaciones, obras, frases. Euston96. Recuperado 13 July 2021, a partir de https://www.euston96.com/seneca/

  2. Dudley, D. (2021). Seneca | Biography & Facts. Encyclopedia Britannica. Recuperado 14 July 2021, a partir de https://www.britannica.com/biography/Lucius-Annaeus-Seneca-Roman-philosopher-and-statesman

  3. Guzmán, G. (2021). Séneca: biografía del célebre filósofo estoico. Psicologiaymente.com. Recuperado 13 July 2021, a partir de https://psicologiaymente.com/biografias/seneca

  4. Narbona, R. (2020). Séneca: el camino hacia la virtud. El Cultural. Recuperado 18 July 2021, a partir de https://elcultural.com/seneca-el-camino-hacia-la-virtud

  5. Ruiza, M., Fernández, T., & Tamaro, E. (2004). Biografia de Séneca [Lucio Anneo Séneca]. Biografiasyvidas.com. Recuperado 13 July 2021, a partir de https://www.biografiasyvidas.com/biografia/s/seneca.htm

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